Nuevas especies de vegetales en el sur de Jalisco


En las montañas de las regiones Sur y Costa Sur, de Jalisco, y norte de Colima fueron descubiertas especies de jitomate, agave y nopal, por parte de investigadores del Centro Universitario de la Costa Sur (CUCSur) sede Autlán de Navarro, de la Universidad de Guadalajara.

Estos nuevos vegetales, que sólo se encuentran en esta zona, podrían ayudar a mejorar las semillas, la resistencia a enfermedades y los cultivos de las especies comerciales de estos productos; al respecto el investigador Ramón Cuevas Guzmán refiere que esto se logró tras el trabao realizado durante décadas.

En 2016, los académicos descubrieron una nueva especie de jitomate de unos 6 centímetros de diámetro, que los investigadores nombraron Solanom edmundois, que se encuentra en la Sierra de Cacoma, cercana al municipio de Autlán de Navarro.

La verdura es parecida al jitomate comercial, pero tiene la particularidad de poseer una cáscara dura, explica Cuevas Guzmán.

Nuevas especies de vegetales en el sur de Jalisco
Descubrimiento. Tras un inventario realizado, algunas de estas especies se encontraron en la Sierra de Manantlán

“Tienen una cascara dura, eso podría ser una bondad no para comerlo, pero sí para hacer que el jitomate durara más tiempo. A lo mejor, pasando algo de esta especie al jitomate cultivado, nos ayudaría a que durara más tiempo antes de echarse a perder”, afirmó Cuevas Guzmán.

En ese año también encontraron una nueva especie de agave cuya característica principal es que habita en las en las altas montañas de la Sierra de Manantlán, un aspecto raro, ya que este tipo de cactáceas tienen su espacio en partes bajas y lugares secos.

Aunque los investigadores registraron de manera científica las características de esta planta aún falta realizar estudios más amplios para conocer quiénes son sus polinizadores, sus aspectos ecológicos, cuánta mezcalina (alcaloide que compone el mezcal) tiene, cómo es la fibra y los usos potenciales que  puede tener para la producción de bebidas alcohólicas.

Nuevas especies de vegetales en el sur de Jalisco
Oportunidad. Los vegetales descubiertos podrían ayudar a fortalecer los cultivos de los productos símiles, asegura Cuevas Guzmán

Gracias al monitoreo constante de las zonas montañosas de la región, en 2017 encontraron  una nueva especie de nopal que produce tunas de mediano tamaño y de espinas largas, al cual llamaron Opuntia cetocarpa.

“También es endémica de la Sierra de Cacoma y podríamos estar trabajando su  mejoramiento, primero ver la utilidad de la penca como nopal y segundo ver cómo se puede mejorar el fruto”, explicó.

Cuevas explica que tener registro científico y conocer la ubicación en la que se desarrollan estas especies servirá para que otros especialistas realicen nuevos estudios para conocer cómo se pueden aprovechar estas plantas y sus frutos.

“Todas esas especies primero pueden ser, por sí solas, fuente de utilidad para el hombre para consumo directo y, segundo, pueden ser fuente genética para el mejoramiento de otras especies, así que todo esto que hallamos aquí representan oportunidades potenciales para quien le interese la parte genética, la parte ecológica, la parte fitogeográfica, ahí están para trabajar”.

Los académicos del CUCSur han realizado un inventario florístico de la Sierra de Manantlán, como parte de los estudios del Instituto Manantlán de Ecología y Conservación de la Biodiversidad.

Fuente: Universidad de Guadalajara
Información: Mariana González
Fotografía: Dánae Kótsiras